LE CYCLE DE L’EAU

Mis à jour : 29 août 2018

Le cycle de l’eau en 6 étapes


1. Évaporation et transpiration des végétaux

Sous l’effet de l’énergie solaire, l’eau des mers et des océans s’évapore dans l’atmosphère

sans le sel et les autres impuretés. L’évaporation est plus importante au niveau des océans

qu’à l’intérieur des terres: lacs, rivières et fleuves. Donc, les rayons du soleil réchauffent l’eau

des rivières, des fleuves, des lacs, des mers et des océans et la fait passer de l’état liquide à

l’état de vapeur d’eau (gazeux) : c’est l’évaporation.

Les plantes et les autres espèces végétales puisent l’eau dans le sol et la rejettent sous la

forme de vapeur d’eau. Environ 10% des précipitations tombant sur la Terre proviennent de

la transpiration des végétaux, le reste est en conséquence dû à l’évaporation.

La transpiration des plantes et l’évaporation du sol humide libèrent de l’humidité qui

s’élève dans l’atmosphère sous la forme de nuages.





2. L’action du vent

Le vent déplace les nuages au-dessus des terres. Cela va donner lieu aux 2 étapes suivantes.

3 & 4. La condensation et les précipitations

Au contact de l’atmosphère, la vapeur d’eau se refroidit et se transforme en petites goutelettes

qui vont être à l’origine de la formation des nuages qui sous l’action des vents vont se diriger vers

l’intérieur des terres. Cette étape se nomme : la condensation.

Transportés par la circulation atmosphérique, les nuages se déplacent et l’effet de la gravité aidant,

l’eau retombe sur le sol sous forme d’eau, de neige ou de grêle (état liquide ou solide). Nous sommes

en présence de précipitations.


5 & 6. Le ruissellement et l’infiltration

L’eau qui n’est pas absorbée par le sol, ruisselle le long des pentes jusqu’à se déverser dans les

rivières, les fleuves et les lacs. Elle sera ensuite transportée jusqu’aux mers et océans. Les ruisseaux,

les rivières, les fleuves ou les lacs qui reçoivent les eaux de ruisellement sont appelés cours d’eau de

drainage. L’eau de pluie s’écoule lorsqu’elle rencontre un sol imperméable et dévale de l’amont vers

l’aval. Le ruissellement part de la source en passant par le ru, le ruisselet, le ruisseau, la rivière, le fleuve

pour se jeter dans les mers et les océans. Nous avons donc : un ruissellement.

L’eau de pluie pénètre dans les sols perméables. En s’infiltrant dans un sol perméable, l’eau peut

parfois remplir une poche souterraine (grotte) et former un véritable réservoir d’eau. L’eau contenue

dans ce réservoir (nappe d’eau ou nappe phréatique) trouve parfois un chemin naturel vers l’extérieur.

L’endroit où jaillit l’eau hors du sol s’appelle la source. Certaines nappes d’eau souterraines, une

fois découvertes, peuvent aussi être exploitées par l’homme comme réserves d’eau potable. Un peu

moins de la moitié des précipitations va recharger les nappes phréatiques, le reste part en évaporation.

Ceci représente l’infiltration des eaux.


Lexique

Affluent : Cours d’eau se jetant dans un autre. La rivière est un affluent du fleuve.

Amont : Du côté de la montagne. Quand on parle d’un cours d’eau, l’amont est dans le sens où on

monte; c’est vers la source. Nous remontons la rivière à contre courant, nous allons en amont, vers sa

source.

Aval : Du côté de la vallée. L’aval est le sens où on dévale, c’est donc vers son embouchure (endroit où

le fleuve déverse ses eaux dans la mer). En allant vers l’aval, je suis le courant de l’eau en descendant

vers la vallée.

Cascade : chute d’eau.

Condensation : Vapeur d’eau des nuages qui se refroidit dans les couches supérieures de l’atmosphère.

Confluent : Endroit où deux cours d’eau forment une intersection. Namur est au confluent de la Sambre

et de la Meuse.

Eau douce : Eau sans sel provenant des pluies et des infiltrations et des nappes phréatiques. Les rivières,

les lacs et les fleuves contiennent de l’eau douce.

Eau salée : Eau contenue dans les mers et les océans.

Eau saumâtre : Mélange d’eau douce et d’eau de mer que nous retrouvons dans les estuaires (zone

comprise entre le fleuve et la mer).

Estuaire : Embouchure d’un cours d’eau (fleuve avec la mer) , dessinant dans le rivage une sorte de

golfe évasé et profond.

Evaporation : Sous l’effet de la chaleur (le soleil), l’eau se transforme en vapeur d’eau (état gazeux).

Cette transformation est une évaporation.

Fleuve : Cours d’eau se jetant dans la mer et recevant des eaux provenant de ses affluents (rivières).

Glacier : Champ de glace éternelle formé par l’accumulation d’épaisses couches de neige que la pression

transforme en glace.

Grotte : Cavité de grande taille dans le rocher ou dans le flanc de la montagne. Cavité créée par l’érosion

des infiltrations faites par les eaux de pluie s’infiltrant dans le sol perméable.

Infiltration : Pénétration des eaux de pluie et de transpiration des plantes dans des sols perméables

(laissant passer l’eau comme le sable et le calcaire).

Lac : Grande nappe naturelle d’eau douce ou (plus rarement) d’eau salée, à l’intérieur des terres.

Méandre : Sinuosité (virages multiples) d’un fleuve ou d’une rivière.

Mer : Etendue d’eau salée se jetant dans l’océan.

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